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유치원 영어교육금지 후퇴...놀이교육 허용으로 빗겨가

유은혜 교육부장관, “유치원 방과 후 놀이중심 영어교육 허용” 발표

작성일 : 2018-10-04 16:05 작성자 : 박용주 (yzzpark@daum.net)

교육부가 유치원 영어교육 금지 반발 여론에 밀려 한발 물러나 방과후 ‘놀이중심 영어교육’ 허용 결정을 내렸다.

 

‘놀이중심 영어교육’이라는 전제가 붙었지만, 사실상 유치원 방과후 영어교육 허용으로 가닥이 잡히면서 초등학교 저학년 방과후 영어교육도 다시 허용해야 한다는 목소리가 힘을 받을 것으로 보인다. 

 

초등학교 1~2학년 영어 방과후과정은 선행교육을 금지한 공교육 정상화법에 따라 올해 3월부터 금지되고 있다. 

 

유은혜 사회부총리 겸 교육부장관은 4일 국회에서 열린 교육·사회·문화 분야 대정부질문에서 “학부모의 영어교육 요구 등을 종합적으로 고려해 내년에 유치원 방과후 과정에서 놀이 중심 영어교육을 허용하겠다"고 답변했다.

 

 

이날 유 장관의 국회 답변에 앞서 교육부도 보도자료를 내고 "내년부터 정규 교육과정에 영향을 끼치지 않는 범위 내에서 유아의 흥미와 발달단계를 고려한 노래와 게임, 음악·율동 등으로 구성된 영어 놀이 교육을 허용할 것"이라고 밝혔다.

 

이에 따라 교육부가 지난해 12월 유치원 방과후 영어교육 금지 방안을 내놓으면서 촉발된 유아 영어교육 금지 논란은 ‘놀이중심영어교육’이라는 애매모호한 절충안으로 일단락 될 것으로 보인다.  

 

당시 교육부는 선행교육을 금지한 공교육정상화법에 따라 올해 초등학교 3월부터 초등학교 1~2학년 영어 방과후과정이 금지되는 것과 결을 같이 해 유치원 방과후 영어교육도 금지해야 한다는 입장을 고수했다.

 

이같은 교육부의 결정에 아무런 준비도 없이 무턱대고 방과후 영어교육을 전면 금지하면, 유아 단계에서부터 고가의 영어 사교육을 조장하고 교육격차를 심화시킬 것이라는 우려와 함께 학부모 반발이 이어졌다. 

 

이에 교육부도 한발 물러서 정책숙려제를 통해 연말까지 유치원 영어 교육 금지 여부를 결정하겠다는 입장이었다.

 

그런 교육부가 돌연 입장을 바꿔 유은혜 교육부장관 국회 첫 대정부질의 출석에 앞서 ‘유치원 놀이중심 영어교육’ 허용 카드를 들고 나온 것이다.

 

교육부가 입장을 바꿔 유치원 영어교육을 놀이중심 교육이라는 이름으로 허용하면서, 초등학교 1~2학년 방과후 영어교육도 다시 허용해야 한다는 여론이 힘을 얻을 것으로 보인다.

 

유은혜 부총리는 “이번 정책 결정을 계기로 유치원 방과후 영어 문제를 비롯한 산적한 교육 현안이 빠르게 해결되고 교육현장이 조속히 안정되길 바란다”며 “교육의 주체인 학부모와 학교가 함께 교육의 미래를 고민하고 정책방향을 이끌어나갈 수 있도록 하겠다”고 밝혔다. 

 

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